小野川(北太樹)不倫でフライデーされた親方を北の湖理事長が信頼したのはなぜ?

小野川親方お相撲あれこれ

角界にはスキンヘッドの親方が何人もいますが今一番目立ってるのは町田のスーパーヒーローこと元北太樹の小野川親方かも知れません。

静寂の中の春場所で、YouTub相撲協会公式で15日間配信された「親方ちゃんねる」で、メインMCの音羽山親方(元 天鎧鵬 )をうまーいことサポートし、すべらない話をたくさん出してきてトーク上手ぶりを発揮してました。

あれだけ面白ければモテるのも不思議じゃないわけで、以前フライデーされて泡食ったこともあります。

こういうこと言うとチャラくて軽い印象になっちゃいますが、師匠の故北の湖理事長からはかなり信頼されていたようです。

そのタイミングでフライデー?

小野川親方の初土俵は1998年3月の就職場所、相撲未経験の中卒たたき上げで角界に飛び込み、それから丸20年土俵に上がり続けて2018年の1月に引退しました。

その20年の間の2013年6月に福岡でフリーレポーターをなさっていた6才年上の早川和美さんと結婚しています。ああ、九州場所中に声かけたわね 多分(笑)その後2015年9月に第一子の英慶(えいけい)くんが誕生しました。

さて、小野川親方のフライデー被弾は引退したばかりの2018年2月、理事選を目前に控えた頃のことでありました。現役辞めたら一気に緊張感なくなっております。

サングラスもかけず引退したばかりでまだ髷の乗った頭を隠すでもないその姿からはやましい後ろ暗さは感じられません。もう脇が甘いっちゃないのですが、ここまで開けっぴろげだといっそすがすがしささえ感じます。

ドンキでなにやら楽し気なおもちゃを同行していた女性と買い求めた後、ホテルのエレベーターを待ってるところを直撃されたのですが、小野川さんが苦し紛れに答えて曰く「英会話の先生です」

突っ込みどころが満載過ぎです(笑)

ま、女房子どもがありながら他の女性とホテルに行くのは決して褒められたことではありませんが、この当時の理事選は何かときな臭くて親方衆の内緒にしておきたい話の不毛なリーク合戦が行われていましたから、タイミングが悪すぎたという感じでしょうか。

私はお相撲さんは酒と女はセットだと思っておりますので、こういう話には寛容なのであります。

結婚5年目で浮気をされてしまった嫁さんですが、それで離婚だーー!なんてことはなかったようです。現在1才の第二子も誕生していますので、若干のお咎めはあったでしょうがとりあえずは安泰なのでしょう。

北の湖親方からの信任厚い?

北太樹という力士は、金星を挙げたこともないし三賞を受賞したこともありません。付け人をつけられるようになったのは入門から10年目でした。

なんとりりしい表情でしょう。今でこそスキンヘッドですがこの当時はまだたくさん髪があります。引退間際はさすがにかなり寂しくなってましたが。

小野川さんがスキンヘッドにしてしまったのは2019年と最近です。もう完全に開き直っているように見えますが決してそうではなく、「このあたりからが頭と思われる場所」をオーガニックの薬用シャンプーで洗っているそうです(笑)

まあ そんな話はいいとして。

小野川を継いだわけ

土俵人生の中で三役経験も金星もない北太樹でしたが、北の湖親方は小野川さんを高く評価して信頼していたのではないかと思います。

小野川さんが襲名した「小野川」の株は、もともと師匠の北の湖親方が所有していたものです。

横綱北の湖が引退して一代年寄の北の湖親方になったため、小野川の名跡は実にさまざまな人が借りて名乗っていました。それはまるで図書館の貸し出し本みたいに。

小野川を借株で名乗った人の中には、現在の山響親方(元厳雄)や式秀親方(元北桜)といった北の湖親方の直弟子もいたのですが、小野川を継ぐことはありませんでした。

北の湖親方は生前「小野川は北大樹に継がせる」と明言していたのです。

小野川さんの人物評として仲良しの荒磯親方(元稀勢の里)が「小野川さんがいると場が明るく楽しくなる」と言っていました。また、小野川さん自身がこんな話もしていました。

北大樹に初めてついた付け人は二人とも付け人経験のない若い衆だったそうです。右も左も分からない二人の付け人に関取の北大樹が付け人の仕事を一から教えたのですが、今から思えば親方があえてそうしたんじゃないかって気がする、とのことでした。

力士衆の中には関取に上がると態度が横柄になってしまう人もいます。小野川さんが述懐するとおりおそらく北の湖親方は付け人にどう教えるかを見ていたのでしょう。

北の湖親方が長いこと手放さずにいた小野川の名跡を継がせようと思ったくらいですから、太鼓判が押せる人となりなんだと思います。
…ちょっと浮気性なところはあったかも知れんけど(笑)

現在山響部屋で部屋付きの親方として弟子衆を指導している小野川親方。今も一時期同じ釜の飯を食った仲間の木瀬部屋の力士たちの応援についつい力が入ります。

親方衆の中ではおしゃれ番長との呼び声も高いですから、親方ちゃんねるを機に人気が出そうですね。

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